Uitgever: Atlas Contact

  • Nederlands
  • Paperback
  • 02 november 2021
  • 432 pagina's
Alle productspecificaties

Elizabeth Jane Howard

Elizabeth Jane Howard (1923-2014) is een van de grootste schrijvers van het naoorlogse Engeland, een van de favorieten van Hilary Mantel, maar haar briljante romans werden vaak overschaduwd door haar turbulente privéleven. Howard werd geboren in 1923 in een upper-middle-class Engels gezin. Ze trouwde op negentienjarige leeftijd met een veel oudere man, die zij na de oorlog achterliet met hun pasgeboren dochter – een schandelijke keuze voor een vrouw in die tijd. In 1950 debuteerde ze met The Beautiful Visit, dat prompt bekroond werd met de John Llewelyn Rhys Memorial Prize. In 1965, na een aantal mislukte huwelijken én succesvolle romans, werd ze de tweede vrouw van Kingsley Amis. Ze verliet Amis in 1980, maar bleef contact houden met diens zoon Martin. En het was op aanraden van Martin Amis dat Howard in 1982 begon aan een romansreeks geënt op haar eigen familiegeschiedenis, de monumentale ‘Cazalet-kronieken’.

Samenvatting

De schrijver van de succesvolle Cazalet-reeks legt de hoop en verlangens vast van een Engels meisje op de rand van de volwassenheid, aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog.

In ‘Een heerlijke tijd’ van Elizabeth Jane Howard groeit de vertelster op in voorname armoede in Londen, sterk doordrongen van haar onopvallende bestaan. Hoewel haar broers naar school gaan, krijgt het zestienjarige meisje geen onderwijs. Van haar wordt er slechts verwacht dat ze – op een dag – een goede partij aan de haak zal slaan. Ze is bijna wanhopig van verveling wanneer ze wordt uitgenodigd de kerstdagen te komen vieren bij verre kennissen in hun grote landhuis. Het is de eerste keer dat ze van huis gaat en ze wordt ogenblikkelijk gebiologeerd door haar luxueuze nieuwe omgeving. De dagen worden gevuld met verrukkelijke maaltijden, schaatsen en paardrijlessen; de avonden met spelletjes en een heus bal. De vertelster is dol op haar gastgezin, op hun luidruchtige familie en vrienden en een geheimzinnige gast van wie ze haar eerste kus krijgt. Maar er komt een eind aan deze heerlijke tijd. Kort na haar terugkeer naar huis breekt de Eerste Wereldoorlog uit. Terwijl de vertelster volwassen wordt en met andere mensen in aanraking komt – onder anderen een militair die van haar houdt – blijft ze haar leven vergelijken met die onvergetelijke kerstdagen.

Productspecificaties

Inhoud

Taal
nl
Bindwijze
Paperback
Oorspronkelijke releasedatum
02 november 2021
Aantal pagina's
432
Illustraties
Nee

Betrokkenen

Hoofdauteur
Elizabeth Jane Howard
Hoofduitgeverij
Atlas Contact

Vertaling

Eerste Vertaler
Inge Kok

Overige kenmerken

Editie
1
Gewicht
638 g
Product breedte
150 mm
Product hoogte
33 mm
Product lengte
230 mm
Studieboek
Nee
Verpakking breedte
150 mm
Verpakking hoogte
33 mm
Verpakking lengte
230 mm

EAN

EAN
9789025472078

Je vindt dit artikel in

Taal
Nederlands
Boek, ebook of luisterboek?
Boek
Studieboek of algemeen
Algemene boeken
Select-bezorgopties
Gratis verzending

Reviews

Negatief, positief, neutraal: we zetten een review altijd online. We controleren wel eerst of ’ie voldoet aan onze reviewvoorwaarden en niet nep is. We controleren ook of ’ie is geschreven door iemand die het artikel heeft gekocht via bol.com en zetten dit er dan bij. De controles gebeuren automatisch, al kijken er soms mensen mee. Bol.com betaalt niet voor reviews. Als een reviewer door een andere partij is vergoed, staat dit in de review zelf.

Gemiddelde van 11 reviews
3,5

Negatief, positief, neutraal: we zetten een review altijd online. We controleren wel eerst of ’ie voldoet aan onze reviewvoorwaarden en niet nep is. We controleren ook of ’ie is geschreven door iemand die het artikel heeft gekocht via bol.com en zetten dit er dan bij. De controles gebeuren automatisch, al kijken er soms mensen mee. Bol.com betaalt niet voor reviews. Als een reviewer door een andere partij is vergoed, staat dit in de review zelf.

0
7
3
1
0
  • Een pareltje

    Elizabeth Jane Howard heeft een prachtige schrijfstijl. Het is erg beeldend en geeft je een haast magisch gevoel als je het verhaal leest. Een 16-jarig meisje groeit op in armoede in Londen. Haar broers gaan naar school, maar zij krijgt geen onderwijs. Ze verwachten dat ze een goede en rijke man aan de haak slaat. Haar timide leventje slaat ineens om wanneer de Eerste Wereldoorlog uitbreekt.

    Ondanks dat het verhaal geschreven is in een compleet andere tijd, voelt dit niet zo aan. De schrijfstijl is vooral erg beeldend en juist prachtig, maar niet oubollig. Als je begint met lezen besef je niet dat Een heerlijke tijd is geschreven in een andere eeuw. Ook is dit de eerste roman van deze schrijfster en dit boek is een heruitgave van het oorspronkelijke verhaal uit 1950. 

    Je volgt de naamloze ‘ik’-persoon. Vanuit haar perspectief volg je haar rustige kalme leventje, waarin ze probeert de verveling tegen te gaan. Het personage is krachtig en groeit mee zodra de oorlog dreigt. Steeds meer kom je te weten hoe het moet zijn geweest om als 16-jarig meisje te leven in deze tijd. De ‘ik’ is erg intelligent en vooral ook erg eerlijk. Ze heeft haar twijfels bij haar rol in het geheel en hoe ze meer uit het leven kan halen.

    Het hele verhaal is erg sterk en je krijgt een prachtige reconstructie van het verleden. Toch is het einde wat tegenvallend en dat doet af aan het sterke verhaal. Toch is Een heerlijke tijd verder geheel de moeite waard om te lezen, vooral omdat dit boek uit deze tijd met deze beeldende schrijfstijl erg uniek is.

    Vond je dit een nuttige review?
    1
    0
  • De ware kracht zit in de staart van de roman
    • mooie schrijfstijl
    • diepgang door maatschappijkritiek
    • goede opbouw met krachtig eind
    • enkele momenten voelen traag en stroperig
    • vertaling soms niet soepel

    De auteur Elizabeth Jane Howard (1923) werd enkele jaren geleden in Nederland bekend door de vertaling van haar vijf boeken over De Cazalets, een grote familiekroniek over de periode rondom de Tweede Wereldoorlog. Zij schreef deze boeken grotendeels begin jaren negentig (het laatste deel, All Change, verscheen in 2013).
    Het was in 1950 dat ze haar debuut The Beautiful Visit schreef. Met deze roman won ze de John Llewellyn Rhys-prijs, een prijs voor jonge schrijvers voor de beste roman van het jaar. Onlangs verscheen de Nederlandse vertaling van Inge Kok, die ook de Cazalet Kronieken vertaalde, onder de titel Een heerlijke tijd.

    Het verhaal start als de ik-persoon, van voorname afkomst maar toch niet rijk, 16 jaar oud is en haar vakantie doorbrengt in het landhuis buiten Londen, bij rijke kennissen van de familie. Ze geniet van de heerlijke tijd daar maar valt weer terug in de verveling thuis als ze terug gaat naar Londen. In de jaren die volgen probeert ze wanhopig los te komen van de sleur van haar gezin. Dan breekt de Eerste Wereldoorlog uit.

    Howard heeft een heerlijke schrijfstijl, met prachtige, rake en gedetailleerde beschrijvingen van de omgeving, kleding en gebeurtenissen. Je ziet het vooroorlogse Londen voor je ogen verschijnen en het beeld van de stad, de personages en zelfs de kleding veranderen met de jaren die beschreven worden. De auteur gebruikt mooie zinnen met fijne metaforen en geregeld een ondertoon van ironie.
    “…ik keek hoe de zon onderging achter de schoorstenen, die zwart afstaken tegen de tere lucht en ongelijk waren als de tanden van een mensetende reus.”
    De gevoelens van vooral het hoofdpersonage worden goed in beeld gebracht en er is telkens ruimte voor maatschappijkritiek.

    Het verhaal is krachtig waarbij de lezer zicht krijgt op het vastomlijnde beeld van de vrouw, het strakke korset waarin ze moet passen, aan het begin van de vorige eeuw. Het verschil in stand en in rijkdom, wat maakt dat een meisje moet zorgen dat ze de juiste man aan de haak slaat, is helder beschreven.

    De vertaling loopt in de eerste hoofdstukken nog wat stroef maar dit wordt later beter en dan leest het verhaal soepel. Het wordt zelden saai ondanks dat het hoofdpersonage vele saaie momenten in haar leven meemaakt. Jammer genoeg kreeg het meest spannende en mooiste moment in haar leven een bepaalde traagheid die juist niet terug te zien is op het moment dat het hoofdpersonage het gevoel heeft dat er niets met haar leven gebeurt. Deze roman kent nog niet de tomeloze energie en dynamiek van de Cazalet Kronieken maar blijkt uiteindelijk toch verrassend in elkaar te zitten. Het einde van het boek, de laatste vijf tot zes hoofdstukken, geven een omwenteling, een bijzondere draai aan het verhaal die dit boek apart en aantrekkelijk maakt.

    Met dank aan Uitgeverij Atlas Contact, De club van echte lezers, voor dit recensie exemplaar.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Coming of age roman in de Engelse standenmaatschappij

    ‘Een heerlijke tijd’ is de debuutroman van de Engelse schrijfster Elizabeth Jane Howard (1923-2014). Het leverde haar in 1951 de John Llewellyn Rhys Memorial prize op, een literatuurprijs die jaarlijks werd uitgereikt voor het beste Engelstalige literaire werk van een jonge auteur.
    Ze schreef deze roman, weer prachtig vertaald door Inge Kok, nadat ze in 1947 haar eerste man de kunstschilder Peter Scott had verlaten en haar dochter met haar nanny bij haar vader bleef wonen.

    In dit boek gaat de zestienjarige ik-figuur, die nergens met naam wordt genoemd, op bezoek bij verre familie op een Engels landhuis, even voordat de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Haar gezin kan zich hun eigen levensstijl net niet veroorloven. Haar moeder is weliswaar van gegoede huize maar haar familie heeft hun handen van haar afgetrokken na haar huwelijk met een minder vermogende componist. Haar oudere broers krijgen een opleiding, zij en haar zus niet, ze worden geacht te trouwen en zo in hun levensonderhoud te voorzien. Ze heeft het idee maar wat rond te dobberen, zonder vrienden en talenten. En dan komt die uitnodiging om helemaal alleen naar dat landhuis te gaan en daar kerst te vieren. Ze leert de verre familie kennen, geniet van de activiteiten waaronder een bal en van haar leeftijdsgenoten en krijgt haar eerste kus van Rupert, een losbol die zijn studie aan de wilgen hangt en kunstschilder wordt.
    Na die twee weken kan ze thuis in Londen helemaal niet meer aarden in het gezin. Ze beschrijft het zelf zo: ‘dit saaie en hopeloze huis, waarvan de bewoners allemaal volledig leken te zijn afgesneden van elkaar en van alles wat het leven in mijn ogen had lijken te bieden tijdens de paar keer dat ik erin was geslaagd aan het huis en hen te ontsnappen.’
    Ze probeert op verschillende manieren uit te breken, wordt verliefd op een soldaat die naar het front vertrekt en loopt tegen de grenzen op die haar als jonge vrouw worden opgelegd. Toch lijkt ze aan het eind een uitweg te hebben gevonden, lijkt, want daar houdt het verhaal abrupt op en biedt een open einde.

    In deze roman onderzoekt Howard of en hoe vrouwen van goede huize een plaats kunnen vinden in de maatschappij, als ze voor niets anders zijn voorbereid en opgeleid dan om een huwelijk te sluiten. Is huwelijk echt een levensvervulling? Is het mogelijk een identiteit en een doel te vinden buiten het huwelijk? Deze vraag houdt Howard, die net haar echtgenoot heeft verlaten en bezig is aan haar eerste boek, ongetwijfeld zelf ook bezig. Net als misschien de vraag waarin zij zich als schrijfster zou kunnen onderscheiden, ze heeft er kijk op, zoals blijkt uit deze dialoog:

    ‘Je moet gaan schrijven,‘ zei hij. ‘Je neemt de dingen heel goed waar.’
    ‘Is dat het belangrijkste bij schrijven?’
    ‘Nee, niet echt. Maar ik geloof dat het dat wel is voor vrouwen die schrijven. Hun observatievermogen is hun sterke kant. Ze putten bij het schrijven zelden louter uit hun fantasie.’

    Het boek is een ontwikkelingsroman, die zich afspeelt in de Engels maatschappij begin twintigste eeuw, waar na de Eerste Wereldoorlog veel veranderde. Howard laat één van haar personages daar al op hinten:
    ‘Misschien komt er nooit meer een oorlog, maar deze oorlog maakt een eind aan meer dan alleen oorlog. Ik heb de indruk dat hij een eind maakt aan nagenoeg alles.’

    Subtiel maar gedetailleerd beschrijft Howard deze tijd en het milieu met de sociale verwachtingen en beperkingen. Naar mate het boek vordert en de leeftijd van de ik-figuur toeneemt, wordt de houding van de ik-figuur minder bedeesd, minder wereldvreemd en de waarneming des te scherper. Ze krijgt meer in de gaten wat de sociale normen zijn en vooral hoe de karakters van mensen en hoe de menselijke verhoudingen zijn. Duidelijk is de schrijfstijl van Howard al te ontdekken, de prachtige zinnen, de gedetailleerde beschrijvingen en de scherpe blik voor menselijke en sociale verhoudingen.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Een heerlijk boek
    • leest vlot
    • boeiend verhaal
    • stof tot nadenken

    Een heerlijke tijd is de eerste roman van Elizabeth Jane Howard, die later bekend werd met haar vijfdelige kroniek over de familie Cazalet, waarin ze de wederwaardigheden van een gegoede Engelse familie in de jaren dertig, veertig en vijftig beschrijft. Het boek begint in het Engeland van vlak voor de eerste wereldoorlog, wanneer de vertelster als zestienjarige wordt uitgenodigd om de kerst door te brengen op het landgoed van verre, rijke familie van haar moeder, die zelf van gegoede komaf is maar 'onder haar stand' met een musicus en componist is getrouwd en nu in 'voorname armoede' leeft. De vertelster verveelt zich thuis, waar alles kaal, armoedig en deprimerend is, en kijkt enorm uit naar een verzetje, naar vrolijkheid en plezier. Ze wil dolgraag met haar leven beginnen, nieuwe mensen ontmoeten en interessante ervaringen opdoen. Ze heeft een paar heerlijke weken, vol lange wandelingen, intieme gesprekken en onthullingen, maaltijden met het hele gezin, inclusief uitgenodigde vrienden en vriendinnen, en natuurlijk het kerstbal. Een van de dochters wil van alles weten over haar leven in Londen dat natuurlijk honderden malen beter moet zijn dan haar leven op het platteland. Maar de heldin van dit verhaal vindt het leven in Londen juist saai. Er is geen geld om naar het theater of feesten te gaan. Álles is beter dan haar leven in Londen. Na twee weken is het weer afgelopen en moet ze terug naar de werkelijkheid: een toekomst zonder vooruitzichten. Doorleren/studeren zit er helaas niet in voor haar. Ze gaat op zoek naar werk. Ze wil in de bibliotheek werken maar dat vinden haar ouders niet geschikt. Ze loopt weg en zoekt een van de vrienden op die ze tijdens de Kerst bij de Lancings heeft ontmoet. Die is trouwens net opgeroepen voor militaire dienst en moet de volgende dag vertrekken. Ze gaat weer naar huis en komt uiteindelijk als gezelschapsdame bij een oudere dame terecht. Ook dat wordt geen succes.
    Het interessante van dit boek is dat de vertelster haar gedachten, plannen en handelingen heel open en serieus beschrijft. Ze wil ontsnappen aan haar leven, ze weet niet hoe ze dat moet aanpakken, ze wil leven, maar weet niet wat ze wil doen, wat ze kán doen. Zo schetst ze een mooi beeld van het innerlijke leven van een intelligent meisje en jonge vrouw in het begin van de twintigste eeuw die haar eigen weg zoekt. Dit voelt eigenlijk heel modern aan.
    Die 'heerlijke tijd' was natuurlijk echt niet zo heerlijk als je zou willen geloven. De oorlog ontwricht de bestaande orde. Mannen, broers en zonen sneuvelen aan het front en de vrouwen doen het werk dat de mannen hebben achtergelaten. Vrouwen krijgen meer vrijheid en meer kansen. Wat zijn de mogelijkheden voor jonge vrouwen die 'te goed' zijn voor werk en zware handenarbeid, maar te berooid zijn om van de lucht te leven? Dit was Howards eerste boek, uitgegeven in 1950, en volgens mij heeft ze er veel van haar eigen ontwikkeling als schrijfster in verwerkt. Het zit boordevol beschouwingen en inzichten over een vrouwenleven van honderd jaar geleden die ook vandaag nog heel fris en actueel aandoen.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Interessante inkijk in vooroorlogs Londen

    Elizabeth Jane Howard schreef ‘Een heerlijke tijd’ in 1950, dit jaar verscheen het boek in vertaling bij Atlas Contact. Het gaat over een tienermeisje dat opgroeit in voorname armoede in Londen. Ze heeft een muzikale vader, een moeder, twee broers en een zus. Ze gaat niet naar school en verveelt zich thuis te pletter. Wanneer ze voor de kerstdagen wordt uitgenodigd op het landhuis van verre kennissen, aanvaardt ze die uitnodiging gretig maar met een bang hartje.

    Doorheen het boek volg je het hoofdpersonage doorheen haar jonge leven. Je leest eerst over haar leven thuis, dat ze oersaai vindt. Erna lees je over de kerstperiode op het platteland, waar ze leert schaatsen, zich verwondert over hoe de familieleden met elkaar omgaan en naar het bal gaat. Later lees je over haar pogingen om een bezigheid en doel te vinden, over de impact van WO I, en over de mensen die ze leert kennen en al dan niet liefheeft. Het personage legt een moeizame weg af naar meer onafhankelijkheid.

    Ik vond het interessant om te lezen over de gebruiken en gewoonten die men er in het voor- en naoorlogse Engeland op nahield. Mensen reden bv. met huurkoetsjes naar hun bestemming, kleedden zich op voor het avondmaal en werden aan bepaalde tijden herinnerd door een bel in huis. Wat me erg opviel was hoe gereserveerd mensen met elkaar omgingen, al kenden ze elkaar goed. Het hoofdpersonage heeft geen erg warme band met haar gezin en spreekt steevast op heel afstandelijke toon over hen. Het lijkt alsof de gezinsleden elkaar eigenlijk niet zo goed kennen en slechts doen wat er van hen verwacht wordt.

    Hoewel het boek me niet helemaal kon meeslepen, leest het erg vlot en bevat het mooie en leerrijke stukken. Het einde vond ik echter nogal vreemd. Alles tezamen vond ik het een interessante leeservaring, vnl. door de periode waarin het verhaal zich afspeelt, en ben ik De Club van Echte Lezers heel dankbaar voor het recensie-exemplaar!

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Een heerlijke tijd voor de lezer!
    • prachtig taalgebruik
    • mooie metaforen
    • interessant
    • hoofdpersoon iets te wereldvreemd
    • geen
    • geen

    ‘Ze leek voortdurend te worstelen met een enorme ronde naaimand, krioelend van grijze en bruine sokken die met gaten om aandacht smeekten. Een van de prachtige beschrijvingen van E.J. Howard, waar haar boeken vol mee staan.
    ‘Een heerlijke tijd’ begint met een proloog waarin de hoofdpersoon zichzelf terugvindt in een onbekende omgeving. Ze is tussen dromen en ontwaken en uiteindelijk blijkt het dat ze zich in de hut van een schip bevindt. Ze weet niet wat haar te wachten staat en maakt de vergelijking met opnieuw geboren worden met nieuwe kansen. In hoofdstuk 1 wordt de lezer meegenomen in het leven van een opgroeiend meisje uit de Middle Upperclass in Londen. Vader is geen succesvolle componist en moeder probeert angstvallig de stand op te houden. De hoofdpersoon is de jongste van vier kinderen, twee jongens en twee meisjes.
    We worden meegevoerd in het leven van een opgroeiende jonge vrouw in de tijd vlak voor de eerste wereldoorlog.
    Meisjes uit de betere stand zijn gedoemd zich enkel te ontwikkelen tot een aantrekkelijke huwelijkspartner voor een goede partij. De hoofdpersoon voelt zich nutteloos, ze heeft totaal geen feeling met haar handwerkende oudere zus, die orde en netheid als hoogste goed beschouwt.
    Ze worstelt voortdurend met de toekomst en de zin van haar bestaan, waarbij ze veel verzet toont tegen de positie die zij als jong meisje in haar klasse in moet nemen.
    Er komt een uitnodiging van een ver familielid, die de Kerstdagen doorbrengt op het platteland. Er worden kleren gekocht waaronder een baljurk, want deze gelegenheid wordt aangegrepen om jongelui met elkaar in contact te brengen. De angst voor het onbekende en het gebrek aan sociale vaardigheden zijn een bijna onoverkoombaar obstakel voor de hoofdpersoon, maar uiteindelijke heeft ze een leuke tijd en ontmoet ze leeftijdsgenoten waaronder een prachtige jonge vrouw Deborah. Deb is zeer gecharmeerd van Rupert die samen met een steenrijke vriend Nic ook van de partij is.
    Als lezer beleef je deze dagen mee door de prachtige beschrijving van Howard over enerzijds de naïeve gevoelens van de hoofdpersoon en anderzijds het overdadig feestelijk programma tijdens deze Kerst.
    Thuisgekomen vervalt ze weer in de dagelijkse sombere sfeer van het ouderlijk huis en besluit dan om zich te gaan ontwikkelen. Hiervoor wordt ze lid van de bibliotheek en ontmoet daar Agnes, die er werkt. Ze wil ook in de bibliotheek gaan werken, maar dit wordt haar ten strengste verboden door haar vader. In haar klasse werken vrouwen niet, ze mag gaan wandelen met jonge kinderen.
    Als het leven haar erg naar de keel grijpt, verzint ze een uitvlucht en gaat op zoek naar Rupert die een atelier in Londen heeft. Rupert is zeer verrast haar te zien en weet niet goed wat hij er mee aanmoet, want hij woont samen met een schildermodel, een mooie jonge vrouw. Aandoenlijk is het wereldvreemd en impulsief gedrag van de hoofdpersoon. Ondertussen dient de oorlog zich aan en Rupert wordt opgeroepen. Nu weet ze niet wat ze moet. Terug naar huis onder geen beding. Ze koopt en krant en leest daarin een advertentie waarin een gezelschapsdame wordt gezocht. Ze komt in huis bij een zeer excentrieke oudere vrouw die de hele dag aquarellen schildert. Ze beleeft er hele vreemde dingen die haar zelfbeeld nog meer verwarren. In een slapeloze nacht besluit ze weg te gaan en sluipt vroeg in de ochtend de deur uit.
    Elisabeth Jane Howard bezit de kunst om een saai leven zo op te schrijven, dat je er geen woord van wilt missen. Je leeft en lijdt mee met de hoofdpersoon, ervaart de leegte van haar bestaan en de onmogelijkheid van een vrouw uit die kringen en in die tijd, om haar eigen leven in te richten. De tekst is rijk aan metaforen. De dialogen zijn subliem en dwingen tot nadenken. Maar het is vooral de sfeer die de lezer het idee geeft onderdeel te zijn van de beleving van de hoofdpersoon.
    ‘Een heerlijke tijd’, niet zozeer voor de hoofdpersoon, maar zeker voor de lezer.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Uren duiken in een mooi verleden, roman die je niet weg kunt leggen

    De hoofdpersoon, waarvan de naam niet wordt genoemd, is bij het begin van het boek een zestienjarig meisje dat opgroeit in een gezin die krampachtig hun hoofd boven water probeert te houden maar dat niet kan. Haar vader is een niet erg succesvolle componist, zij wonen in Londen en langzaam maar zeker vervallen ze in een soort luxe armoede, maar moeder probeert krampachtig de schijn op te houden. De vertelster en haar zusje mogen van hun ouders niet naar school, haar twee broers echter wel. De ouders willen dat de meisjes met een rijke man trouwen, dat is een doel waaraan zij werken.
    Het meisje lijdt een saai bestaan, zij verveelt zich en heeft geen doel voor ogen wat zij verder met haar leven kan. Dan moet ze van haar ouders met vakantie naar de familie Lancing waar haar ouders mee bevriend zijn, deze mensen genieten van veel luxe en wonen in een prachtig landhuis. Deze logeerpartij verandert haar kijk op het leven, zie leert mensen kennen die wel wat van hun leven maken, die geschoold zijn en grote vriendenkringen hebben. Wanneer ze terugkeert van deze vakantie besluit ze zelf het heft in handen te nemen en saaie leventje vaarwel te zeggen. Haar familie neemt haar dat niet in dank af, maar ze solliciteert naar een baan als gezelschapsdame en vertrekt.
    Als dan de Eerste Wereldoorlog uitbreekt verandert ook haar wereld, ze wordt geconfronteerd met nare gebeurtenissen doordat vrienden die ze in haar vakantie heeft gemaakt ziet vertrekken naar het front.
    “Een heerlijke tijd” is een boek dat je vele uren ontspanning biedt en geeft je een tijds beeld van het leven in Engeland rondom de Eerste Werelkdoorlog.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Voor liefhebbers van Austen en Brontë
    • Beeldend
    • Inspirerend
    • Fijne schrijfstijl

    Waan je begin twintigste eeuw en neem een kijkje in het leven van de zestienjarige verteller. Een meisje die verlangt naar liefde en genegenheid en zoekt naar de zin van het leven. Ze verveelt zich enorm in het degelijke, armoedige huis waar ze samen met haar ouders en zus woont. Een welkome verandering is de uitnodiging voor de feestdagen bij haar verre familieleden. Sinds dat bezoek gaat er een hele andere wereld voor onze hoofdpersoon open.

    Voor de liefhebbers van Bridgerton, Brontë en Austen is dit een heerlijk boek. Het speelt zich later af dan de andere verhalen, maar de vergelijkingen zijn onmisbaar. Ik vind het zelf het meest vergelijkbaar met Austen. Een hoofdpersoon met een sterk karakter, een sterke eigen wil, op zoek naar liefde en invulling in haar leven.

    Toch is de opbouw van het verhaal compleet anders. Eerlijk gezegd is van een duidelijke opbouw amper sprake. Ja de rode draad is de ontwikkeling van de hoofdpersoon, maar je hebt niet door waar de schrijfster naartoe wil met het verhaal. No clue. Je verwacht dat er een knappe jongeman wordt geïntroduceerd, die aan het eind een geliefde wordt. Een happy ever after. Nee, helaas, daar moet ik je in teleurstellen. Is dat echter heel erg? Nee, zeker niet. Het verhaal is een fantastische ontwikkeling van een krachtig persoon, dat psychologisch heel goed in elkaar zit. De schrijfster is bijna letterlijk in het hoofd van de hoofdpersoon gekropen om haar zo goed mogelijk neer te zetten - ik denk zelfs dat sommige delen autobiografisch zijn.
    Bovendien haal ik er een mooie boodschap uit: je hebt niet per se een partner nodig om het beste van je leven te maken.

    Of deze boodschap bewust verwerkt is in het boek, dat weet ik niet, maar ik vind hem krachtig.
    Kortom, ga terug in de tijd en leef mee met een inspirerende en bijzondere jongedame die op haar manier invulling probeert te geven aan haar leven.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Beeldende en sfeervolle roman
    • historisch
    • sfeervol

    De Britse schrijfster Elizabeth Jane Howard (1923-2014) is bekend geworden als schrijfster van de omvangrijke en boeiende vijfdelige reeks over de familie Cazalet. Ze is ooit gedebuteerd met de roman The beautiful visit. Deze roman verscheen onlangs in een vertaling van Inge Kok met als titel Een heerlijke tijd.

    De vertelster van Een heerlijke tijd is de zestienjarige dochter van een componist en groeit op in Londen. Het gezin heeft het niet breed, maar moeder weet de schijn op te houden. De broers van de vertelster mogen naar school, maar zij en haar zus niet. Zij worden geacht een goede partij aan de haak te slaan en ooit iemands echtgenote te worden.

    De vertelster verveelt zich onnoemelijk. Ze is intelligent genoeg om te weten dat ze iets mist in haar leven, maar is niet in de omstandigheden om haar situatie te veranderen. Dan mag ze op zeker moment de Kerstdagen gaan doorbrengen bij verre kennissen in het enorme landhuis. Ze geniet enorm van deze logeerpartij, die allesbepalend zal worden voor de rest van haar leven. Ze heeft namelijk kennisgemaakt met mensen die meer mogelijkheden in haar zien dan alleen die van echtgenote. Wanneer ze terugkeert naar haar ouders zet ze alles op alles om een eigen invulling aan haar leven te geven. Aanvankelijk werkt haar familie haar tegen, maar op een gegeven moment mag ze dan toch gezelschapsdame worden van een excentrieke dame die in een zeer afgelegen huis niet veel anders doet dan aquarellen schildert. Alhoewel deze eerste baan door de vertelster als vrij teleurstellend wordt ervaren, voelt ze het toch als een opstap naar een ander leven. De hele wereld verandert wanneer de Eerste Wereldoorlog uitbreekt en wanneer een aantal mannen waarmee ze tijdens haar logeerpartij had kennis gemaakt naar de loopgraven vertrekken.

    Een heerlijke tijd is een bijzonder sfeervol boek. Elizabeth Jane Howard schrijft ongelofelijk beeldend en gedetailleerd. Iedere jurk, iedere maaltijd en elk personage wordt minutieus beschreven. Toch wordt het nergens saai of langdradig, integendeel. De nieuwsgierigheid over hoe het de vertelster vergaat, wordt alleen maar groter en groter. Aan het eind van het boek blijkt de ware reden van de proloog en vallen er allerlei puzzelstukjes op hun plaats.

    Met dank aan De Club van Echte Lezers, voor wie ik dit boek mocht recenseren.

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
  • Voor even terug in de tijd
    • mooie beschrijvingen van karakters en tijd
    • goede verhaallijn

    De Britse auteur Elizabeth Jane Howard (1923-2014) is in Nederland bekend geworden met de indrukwekkende vijfdelige familiekroniek ‘De Cazalets’ en vervolgens het boek ‘Welbeschouwd’. Het boek waarmee Howard in 1950 debuteerde, ‘The beautiful visit’, is recent in november 2021 in Nederland onder de naam ‘Een heerlijke tijd’ uitgegeven. In 1951 won Howard met dit debuut de John Llewellyn Rhys-prijs, een literatuurprijs die jaarlijks werd uitgereikt voor het beste Engelstalige literaire werk van een jonge auteur.

    ‘Een heerlijke tijd’ gaat over een jong meisje in een upper-middle-class gezin dat in Kensington woont. Zij is de dochter van een niet geheel geslaagde pianocomponist, die haar verarmde en nogal sombere gezinsleven wil ontvluchten. Aan het begin van het boek is de hoofdpersoon zestien jaar en zij is duidelijk zoekende naar invulling van haar leven. Zij gaat niet, in tegenstelling tot haar broers, naar school waardoor zij zich verveelt en zich zorgen maakt of de zin van het leven voor haar wél komt als ze volwassen is. Af en toe kan zij haar familie in Kensington even ontvluchten, bijvoorbeeld tijdens een logeerpartij bij de Lancings. Door deze nieuwe ervaringen en ontmoetingen beseft zij des te meer dat het thuis saai en somber is en dat zij mogelijkheden wil zoeken om daarvan los te komen. Pas als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt krijgt zij voor het eerst de kans om zich te bevrijden van de saaie routine van haar dagen.

    In ‘Een heerlijke tijd’ trek je als lezer gedurende ongeveer drie jaar met de hoofdpersoon op. Het verhaal is geschreven in de ik-perspectief, als lezer krijg je de naam van deze ‘ik’ niet te weten. Doordat Howard heeft gekozen voor dit vertelperspectief leer je als lezer de ‘ik’ goed kennen. Haar gedachten en conversaties krijgen een prominente plek in het boek waardoor het hoofdpersonage voor mij steeds meer ging leven en ik, naarmate het verhaal vorderde, steeds beter haar keuzes en reacties kon voorspellen.
    Met thema's als het verlangen van adolescenten, liefde, verlies, de tragedie van oorlog en je losmaken van thuis, heb ik enorm genoten van dit geschreven coming-of-age-verhaal. Howard is een meester in het geloofwaardig beschrijven van tijd, sferen en karakters van de personages. Als lezer ben je even een eeuw terug in de tijd bij upper- of upper-middle-class families.
    Dikke vier sterren!

    Vond je dit een nuttige review?
    0
    0
24 99
Op voorraad
Select
Voor 23:00 uur besteld, morgen in huis
Verkoop door bol.com
  • Prijs inclusief verzendkosten, verstuurd door bol.com
  • Ophalen bij een bol.com afhaalpunt mogelijk
  • 30 dagen bedenktijd en gratis retourneren
  • Dag en nacht klantenservice
Bezorgopties
  • Doordeweeks ook ’s avonds in huis

Het is Kinderboekenweek

Bette Westera
Tijdens de Kinderboekenweek (5 t/m 16 oktober) ontvang je bij besteding vanaf 12,50 aan Nederlandstalige kinderboeken gratis het Kinderboekenweekgeschenk ‘Waanzinnige boomhut verhalen’. Dit boek is geschreven door Andy Griffiths en geïllustreerd door Terry Denton, ook wel bekend van de populaire reeks ‘De waanzinnige boomhut’. Benieuwd bij welke kinderboeken je het gratis Kinderboekenweekgeschenk krijgt? Klik dan op de afbeelding hiernaast.

Vaak samen gekocht

Recent bezochte artikelen

 
Vergelijk artikelen