The Art of Action How Leaders Close the Gaps between Plans, Actions and Results

The Art of Action
Auteur: Stephen Bungay
Uitgever: John Murray Press
  • Engels
  • Druk: 1
  • 9781857885590
  • november 2010
  • Hardcover
  • 304 pagina's
Alle productspecificaties


What do you want me to do? This question is the enduring management issue, a perennial problem that Stephen Bungay shows has an old solution that is counter-intuitive and yet common sense. The Art of Action is a thought-provoking and fresh look at how managers can turn planning into execution, and execution into results. Drawing on his experience as a consultant, senior manager and a highly respected military historian, Stephen Bungay takes a close look at the nineteenth-century Prussian Army, which built its agility on the initiative of its highly empowered junior officers, to show business leaders how they can build more effective, productive organizations. Based on a theoretical framework which has been tested in practice over 150 years, Bungay shows how the approach known as 'mission command' has been applied in businesses as diverse as pharmaceuticals and F1 racing today. The Art of Action is scholarly but engaging, rigorous but pragmatic, and shows how common sense can sometimes be surprising.


Stephen Bungay has something genuinely interesting to tell us. His book is not one of those vacuous essays in 'leadership qualities' of the 'how would Napoleon/MacArthur/Alexander the Great have turned around General Motors' variety ... What makes this book worth reading is the way in which Mr. Bungay calls time on an entire culture of gobbledygook. You don't succeed in warfare by having vague objectives and issuing ambiguous orders. And you shouldn't expect to succeed in business that way, either. -- Laurence Eyton The Wall Street Journal What do you get if you cross a military historian with a management consultant? You get this fascinating book by Stephen Bungay - Bungay is a comfortable with management as he is with history and here cleverly draws on his knowledge of the latter to influence his thinking - A must-read for any would-be strategist. Director We live in an age of strategic failure across the board - in international relations and economic affairs, on the battlefield as well as in the marketplace. Inventively and incisively, Stephen Bungay draws on Clausewitz's wisdom, military history, business literature, and common sense to develop the notion of 'directed opportunism' for breaking the ominous cycle of frustration. -- Jonathan Stevenson, Professor of Strategic Studies, U.S. Naval War College Leadership is an intangible value. What sets Stephen Bungay apart is that he draws upon his deep knowledge of historical military campaigns to highlight key leadership principles and then sets them in the context of modern business with an understanding of the particular challenges faced by each company he works for. The first part greatly entertains and captivates the audience and the second part really brings home the teachings we wish to impart. The results have been very good. -- Tom Glocer, CEO, Thomson Reuters The Art of Action is a must for anyone in business who takes their leadership responsibilities seriously. Stephen Bungay draws upon his deep understanding of business strategy and military history and describes principles in his book that will have a real impact for those who adopt them. The Art of Action is the strategic handbook for today built on the insights of yesterday. This will be compulsory reading for all of my unit heads. -- Eliot Forster, CEO, Solace Pharmaceuticals All too often, strategies fail to be implemented because they do not make tough choices between priorities and therefore leave people confused. The eminently pragmatic techniques described in this book are a great way of sharpening up the thinking, the communication and the sense of accountability needed to get an organisation moving. The ideas sound simple, but they are very powerful. -- Martin Bean, Vice Chancellor, The Open University Stephen Bungay's career as CEO, management consultant and historian enable him to bring a unique clarity to leadership and the art of making strategy happen. His study of the chastened Prussian military machine analysing why it was defeated by Napoleon's peasant army is illuminated with anecdotes from his career in business. It is this blend of evidence from the military to the business environment which makes this book so useful to the modern day practitioner! -- David Roblin, Senior Vice President, Pfizer Global R&D This is not just another book about strategy. The Art of Action does not only present a radical, counter-cultural solution to the impasse business is facing today but it is grounded in real strategic execution in a fascinating organisation. It is the 're-engineering the corporation' of the 21st century. I intend to send a copy to all my clients. -- Aidan Walsh, Partner, Ernst & Young Bungay takes a very surgical knife to some of today's sacred cows, contrasting organisational activity as opposed to action and deftly eviscerating the idea of slavish adherence to the Balanced Scorecard concept. If ever you needed a case against the idea that ticked boxes must inevitably lead to positive results, you have it right here. This is almost certainly the best work-related read I have enjoyed since Paul Kearns' The Value Motive. Indeed Stephen Bungay and Kearns share a clear and uncompromising language which emphasises the logic and clarity of their assertions. My lingering regret about this book is that for some who care to read it, it is already too late: they are in positions of command that they do not merit, and will tiptoe away in the hopes that they are not recognised. This book, nevertheless, should be required reading for anyone who aspires to own or manage any organisation, or part of one. If individuals are imbued with the right stuff this read will fall on very fertile ground indeed. HR Zone

van de 5
1 review
  • Toegankelijk
  • Inspirerend
  • Verrassend
  • universele regels
  • bewezen aanpak
Toon meer punten Toon alleen de eerste 3 punten
  • Goede leiders weten hoe zij hun strategie om moeten zetten in succes
    • Toegankelijk
    • Inspirerend
    • Verrassend
    • universele regels
    • bewezen aanpak
    Toon alle punten Toon alleen de eerste 3 punten

    Stephen Bungay houdt een pleidooi dat er meer kans is dat de plannen leiden tot acties en resultaten als er vrijheid gegeven wordt aan de mensen in het veld / op de werkvloer. Zij moeten getraind worden met de vraag: “wat zou mijn baas besluiten als hij in mijn situatie was en wist wat ik nu weet?” Op deze manier worden de competenties van de strategen en de uitvoerders aan elkaar gekoppeld.

    Leidinggevenden hopen dat de medewerkers min of meer automatisch invulling geven aan de richting van de organisatie. Als dat niet lukt dan is de natuurlijke neiging om dit te wijten aan onduidelijke plannen. De plannen moeten SMART worden en voordat je het weet gaat er veel tijd en moeite verloren in meer onderzoek (kennis vergaren), worden er dikkere plannen geschreven met vele details in de acties. Deze plannen worden vervolgens secuur opgevolgd met meer richtlijnen/instructies en een straf monitoringsysteem om alle acties af te vinken. Bungay beschrijft dat Von Clausewitz juist benadrukt dat gedetailleerde instructies geen oplossing bieden voor het vraagstuk van frictie. Frictie maakt dat elk plan verstoord wordt door nieuwe omstandigheden.

    In dit boek worden voorbeelden gegeven hoe 200 jaar geleden in het Pruisische leger gedacht (en getraind) werd om de strategie om te zetten in succesvolle resultaten. Bungay beschrijft dat Tony Blair wellicht een briljante visie had voor zijn land, maar dat hij onhandig was in het uitdragen van deze visie (‘briefing’) naar zijn directe omgeving. Hij beschrijft dat briefing een belangrijk aspect was van de Duitse officiersopleiding. Briefing is het omschrijven van de gewenste outcome. Briefing is niet het communiceren over een plan, maar het verwoorden van de intenties – de Richting. Bungay beschrijft dat de leiding moet toezien op ‘backbriefing’ direct na de briefing. Deze reactie van de managers direct na de briefing is niet alleen een check of ze het begrepen hebben, maar biedt ook een kans om feedback te krijgen op de impact van de Richting en het zorgt voor een horizontale binding binnen de organisatie. ‘Briefing en backbriefing’ is een stijl van leidinggeven, die samen met Ruimte geven en Ruggensteun bieden leidt tot meer succes.

    De auteur eindigt zijn verhaal met de zinsnede: ”What has not been made simple cannot be made clear en what is not clear will not get done”. Kortom, een verfrissend boek, waarvan ik een uitgebreide boekbespreking op mijn website heb geplaatst.

    Theo Stubbé

    Vond je dit een nuttige review?
    0 0 Ongepaste review?



23,6 x 16,3 x 3,7 cm
Aantal pagina's
304 pagina's
Met illustraties


Stephen Bungay
John Murray Press



Overige kenmerken

Extra groot lettertype
Oorspronkelijke releasedatum
How Leaders Close the Gaps between Plans, Actions and Results
Thema Subject Code

Je vindt dit artikel in

Nieuw of tweedehands
Boek, ebook of luisterboek?
Studieboek of algemeen
Algemene boeken
Bindwijze: Hardcover
23 99
Op voorraad
Voor 23:58 uur besteld, morgen in huis Tooltip
Verkoop door
Andere verkopers (2)
Als nieuw vanaf € 14,70


  • Vandaag nog in huis (bestel doordeweeks voor 14:00, bezorging tussen 18:00 en 22:00)
  • Doordeweeks ook ’s avonds in huis
  • Ook zondag in huis (bestel voor za 23:59)
Bekijk alle bezorgopties
  • Gratis verzending
  • 30 dagen bedenktijd en gratis retourneren
  • Ophalen bij een afhaalpunt mogelijk
  • Dag en nacht klantenservice
  • Cadeautje? Laat het voor je inpakken en bezorgen

Vaak samen gekocht